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小鼠躯壳内潜藏猛兽风味:Douglas Laing & Co


踏入2024年度,威士忌独立装瓶品牌Douglas Laing & Co自1948年创立,如今踏入75周年。为欢庆近百的创立周年,这一个独立瓶装威士忌品牌推出了75周年纪念精选系列。为此,此著名的家族厂商Douglas Laing & Co的第三代传人Cara Laing巡游了马来西亚、新加坡和台北,为各地的威士忌酒饕推介周年系列。



在马来西亚站,Douglas Laing & Co 威士忌于EQ的天空酒吧Blue宴请媒体品尝该品牌的著名经典系列。当天,Cara Laing为宾客介绍了经典畅销的六支苏格兰产区麦芽系列(Remarkable Regional Malts):The Epicurean,Scallywag,Timorous Beastie,The Gauldrons,Rock Island以及 Big Peat。各款威士忌分别出自苏格兰的著名威士忌地区,由低地(Lowland)、斯佩赛(Speyside)、高原(Highlands);再到坎贝尔镇(Campbelltown)、岛屿(Islands)以及艾雷岛(Islay),让所有宾客一尝苏格兰每一个地区的威士忌风味特色。



威士忌就如葡萄酒,各类风味以及分列经过严谨的制造生产以及根据水准规划。威士忌大品牌大致上被分成两派:原厂装瓶(Original Bottling/OB)以及独立装瓶(Independent Bottling/IB)。原厂装瓶的威士忌是指由蒸馏厂自产、自装、自销的威士忌,就如市场上很多著名品牌的威士忌;而独立装瓶的威士忌指的是一些没有自己的蒸馏厂的独立瓶装商。IB将从不同蒸馏厂选择购入符合品牌标准和风格的威士忌原酒、再进行陈酿、调配、装瓶;再后自行设计包装后销售。前者追求的是持续贯一的风味和风格的稳定性;后者则追求个性和独特性。


Douglas Laing & Co(DL)这个独立瓶装商启自1948年,由Cara Laing的祖父,Fred Senior Laing创办,自开业以来长期对产品质量有严格的要求。DL坚持持续传统手工酿造的小批次,创造许多风格鲜明、口感独特的各个系列。在2019,Douglas Laing更是收购了诗川森单一麦芽蒸馏厂(Strathearn Distillery),一家位于南部佩思郡(Perthshire)的苏格兰高地(Highland)酒厂,开始自产威士忌的路程。


在马来西亚站,品牌更是推出限量本土化的包装系列,如十二生肖、肉骨茶、造型搞怪趣致的中元节卡通设计,以此制造与大马威士忌酒饕更近的距离。


马来西亚华人元素浓厚的中元节以及肉骨茶包装盒、以及东亚风情十足的十二生肖的标印


Douglas Laing & Co 这家独立派的酒标设计十分出彩,并且各个标符也都高度契合每一支酒的迥异风格。譬如一只黑白的小老鼠标印的 Timorous Beastie,中文可直译“胆小的野兽”,实际上是想要带出这则信息:麻雀虽小,但内里隐藏着像猛兽爆发式的风味潜力。Timorous Beastie 的名头也源自18世纪苏格兰诗人的一首唤作《致老鼠》(To A Mouse)的诗,几句如:


Wee, sleekit, cowrin, tim’rous beastie,

O, what a panic’s in thy breastie!

Still thou are blest, compared wi’ me!

...

The present only toucheth thee:

But Och! I backward cast my e’e,

On prospects drear!

An’ forward, tho’ I cannot see,

I guess an’ fear!


这一首六节诗(Sestina)大意是说,在人类面前,老鼠可随意咬坏损伤庄稼和家居,瘦小躯壳,实则杀伤力巨大,连身形高大的人类都惧怕。小小的身子,大大的威力。就如同这一支高原威士忌,小小的瓶装,大大的风味。Timorous Beastie混合了苏格兰高原三个地区的高原薏米麦子(Malt barley),嫁合着高原数种单桶(single cask)和单麦(single malt)的精酿,因此有着不同香草和蜂蜜(vanilla and honey)、麦子香(malt)、燕麦粥(grit)和吐司(toast)的风味;甜中带早餐的咸鲜,底部则来一剂柚橘味(citric)的酸亮度。Timorous Beastie 显著的蜂蜜糖果甜,其实来自威士忌陈年于旧的波本酒桶(bourbon cask)里面,带着浓厚的橡木-坚果底色的蜜甜(woody, nutty honeyed-sweetness)。


Cara表示,这是她认为最适合佐早餐的威士忌,并不令人觉得惊奇。甜中带微微咸和麦子磨过(gritty)的土地风味,在场与帕马森干酪配酒当真是天衣无缝。


当日的威士忌配上几道小食:帕马森和蜂蜜、烤牛肉串、本土黑巧克力、生蚝等。





当日罗列出来六种地区的苏格兰产区麦芽系列(Remarkable Regional Malts):The Epicurean,Scallywag,Timorous Beastie,The Gauldrons,Rock Island以及 Big Peat,分别源自苏格兰的低地(Lowland)、斯佩赛(Speyside)、高原(Highlands);再到坎贝尔镇(Campbelltown)、岛屿(Islands)以及艾雷岛(Islay)。





从淡甜的低地威士忌The Epicurean (“老饕”),由浅入深至咸甜的Timorous Beastie,DL董事长Cara带领宾客进入Scallywag,一支斯佩赛地威士忌,因出自麦卡伦(Macallan)和格兰路斯(Glenrothes)的产区,因此味谱几乎与雪莉酒(sherry)是近义词。相比新世界美国的波本酒桶,陈年浸泡在欧洲生产的雪莉酒桶里的Scallywag则带着更加浑厚浓重的烟熏和圣诞香料(Christmas spice,肉桂、八角、茴香等冬季暖身的辛香料)风味。


Cara表示,Scallywag如同Timorous Beastie的小弟,风味底蕴上相近但比后者更加浑重。威士忌蕴藏辛香料、巧克力、深度烘培咖啡(dark roast coffee)和黑色水果(dark fruit)的风味,与Chocolate Concierge 的彭亨黑巧克力配酒当真是相得益彰。Scallywag是英文语境里带着顽皮的含义,就如其酒体一样,稍稍比平稳的Timorous Beastie多带几分烟熏和辛香的不羁和粗犷。因此,其包装设计便是一只顽皮毛狗商印。



再者是坎贝尔镇的The Gauldrons,本系列中一支调和坎贝尔两处的麦芽威士忌(blended malt whisky)。味道风味如焦糖和烘烤饼干,尾韵有清澈的棒棒糖式砂糖清甜风味,是一个综合起来香甜的威士忌。烈酒亦浸泡陈年在波本酒桶,因此更叠加了年轻橡木所散发出的烟熏香草(toasted vanilla)和坚果的质朴香甜气息和风味。与之配菜的是烤棉花糖,香甜软糯带瓜果的香气很好地衬托了The Gauldrons的太妃糖及牛油面包的顺滑型复合烟熏香甜味(smooth toffee,toasted,caramelly sweet brioche profile) 。


本系列带有轻泥煤味(mildly peated)的威士忌是Rock Island,石蚝。严格意义上岛屿并不是一个苏格兰威士忌产区,尚来皆被纳入高原(Highland)作为一个总产区。岛屿,顾名思义蕴含着海洋和岩石旁的地域,因此Rock Island 是一支特意设计作为海鲜的搭配的威士忌。搭配生蚝一同饮用,效果是完美的和谐感——浑厚粗犷的汽油和泥煤气味聚兼一些海水的矿物感——咸鲜又带着一些锐利的酸度和黑胡椒似的辛辣;与弹牙细致的新鲜生蚝带来一种又有反差却又味谱相符的平衡感。




最后一款威士忌是DL的经典款,距今已问世15周年的Big Peat。顾名思义,“巨大的泥煤”酒体饱含巨量的泥煤味,糅合了艾雷岛的最优质的单一麦芽(single malt)蒸馏厂的混合产物。单一麦芽威士忌指的是单单只用大麦麦芽酿制的威士忌,一瓶Big Peat则集成了几家著名的蒸馏厂如Ardbeg, Bowmore,、Caol Ila、Port Ellen的烟熏味浓厚的单一麦芽威士忌。因此,不同层次的烟熏风味便聚集在一款泥煤琼浆之内。Big Peat 所带来的最直观的味道光谱,是细滑的皮革和泥土风味,在粗犷的烟熏泥煤味基础上有口感的反差。为了衬托Big Peat的土地烟熏香和味,佐菜便不出意外的是炭火烧过的牛排烧烤串。


在场的宾客经Cara Laing的导读,品尝Douglas Laing & Co 的威士忌。图三为主笔参与品尝体验。


总结


鸣谢HRZ Beverage的宴请以及提供合照,图中为出席。


原厂威士忌生产商众多,主笔表示能为读者介绍独立、新奇和创意的独立装瓶威士忌品牌十然有幸。原来威士忌也不止于刻板而单一的传统、工序和风味,也可随着混酿优质的著名以及优质小众的威士忌,制造出威士忌口味新的想象。


祝大家开心饮酒但不贪杯。





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参考:

  1. Strathearn

2. Independent Bottler

3. Scotch Whisky Regions

4. To A Mouse - Robert Burns

5. Bourbon Cask vs Sherry Cask

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